Pazar, Ocak 23, 2022
spot_img
Ana SayfaGündem HaberleriSteller'ın Deniz İneklerinin Ekolojik Mirası

Steller’ın Deniz İneklerinin Ekolojik Mirası

Makale gövdesi kopyası

Rusya’nın Komutan Adaları’nın soğuk sularında, bir Steller’ın deniz ineği, yosun yapraklarında otladı. Yüzen dev buzağısını kıyıya yakın ve yırtıcılardan uzak tuttu. Deniz kuşları açıkta kalan sırtlarına tünemiş, derilerinden parazit yiyorlardı. Yaklaşık 250 yıl önce bu dev sirenlerin sonları buradaydı. Steller’ın kalan son deniz ineği, 1768’de, özellikle bölgenin deniz su samurlarından post toplayan aç kürk tüccarları tarafından öldürüldü ve yendi. Geriye kalan, yok olmalarının geride bıraktıkları deniz ekosistemi için yaygın sonuçları olan devlerin ekolojik hayaletleriydi. Yeni bir araştırmaya göre, bu megaherbivorlar, kuzey Pasifik Okyanusu’ndaki yosun ormanı dinamiklerini etkiledi.

Balinalardan tüylü mamutlara kadar megafauna, karizmatik, iri gövdeli yaratıklardır. Tipik olarak, 45 kilogramdan daha ağır olan hayvanlar bu kategoriye girerken, megaherbivorlar 1.000 kilogramdan daha ağırdır. Geçmişte bu devlerden çok daha fazlası vardı ve her biri yaşadıkları ekosistemlerde muazzam izler bıraktı. Ancak iklim değişikliği, avlanma ve habitat kaybı, ekosistem işlevi için anlatılmamış sonuçlarla birçok kişinin neslinin tükenmesine neden oldu.

Steller’ın deniz inekleri, Batı biliminde ilk olarak 1741’de doğa bilimci Georg Wilhelm Steller tarafından resmi olarak tanımlandı – soyu tükenmeden 30 yıldan kısa bir süre önce. Yedi metreden daha uzun ve yaklaşık 5.000 kilogram ağırlığında olan Steller’ın deniz inekleri, yaklaşık 10 kat daha ağır olmalarına rağmen, denizayısı ve dugong gibi yaşayan sirenlere benziyordu. Tarihsel hesaplar, Steller’ın deniz ineklerinin tamamen suya dalamadıklarını ve yüzeye yakın otladıklarını gösteriyor. Yok edilmeden önce, Meksika’dan Alaska’ya ve Japonya’ya kadar Kuzey Pasifik çevresindeki kıyı bölgelerinde önemli bir nüfus yaşıyordu.

5.000 kilograma kadar çıkan Steller’ın deniz inekleri, günümüz sirenlerinden önemli ölçüde daha büyüktü. Sarah Baker’ın fotoğrafı

Soyu tükenmiş bir türün çevresini nasıl etkilediğini belirlemek birçok spekülasyon içerir. Ancak, British Columbia Üniversitesi’nde yüksek lisans tezinin bir parçası olarak araştırmayı yöneten bir deniz ekoloğu olan Cameron Bullen, Steller’ın deniz ineğinin davranışı ve biyolojisine ilişkin gözlemlerini analiz ederek ve bunları arkeolojik kanıtlar ve modern kıyı ortamlarına ilişkin bilgilerle karşılaştırarak şunları keşfetti: dev sirenlerin ekosistem dinamiklerini nasıl etkileyeceği. Bu megaherbivorların yosun ormanlarını nasıl etkileyeceğini test etmek imkansız olsa da, “hiç bir etkileri olmayacağını hayal etmek zor.

“[Steller’s] deniz inekleri, sistemdeki diğer türlerin etkileşim biçimini değiştirmiş ve yosun ormanlarının üretkenliğini artırmış olurdu, “diyor Bullen. Yosun yüzey gölgeliklerini tüketmeleri, daha fazla güneş ışığının alt tabakaya ulaşmasına izin vererek, aşağıda büyüyen kelplere fayda sağlardı. Deniz ineklerinin otlatılması, yosunların, sporların ve besinlerin ekosistem içinde ve okyanusun diğer kısımlarına yayılmasını da etkilemiş olabilir.

Steller’ın deniz ineği için modern bir analog, en yakın yaşayan akrabası dugong, diyor Avustralya’daki James Cook Üniversitesi’nde çalışmaya dahil olmayan bir dugong uzmanı olan Helene Marsh. Marsh, Dugong’ların Hint Okyanusu ve Pasifik Okyanusu’nun bazı kısımlarındaki kıyı deniz otu çayırlarında yaşadığını açıklıyor. Deniz otu çayırlarını kazıp, bitkileri yiyip tohum saçan ekosistem mühendisleri olduklarını söylüyor.

Marsh, eğer dugonglar ortadan kalkarsa, herhangi bir büyük iklim değişikliği engellenirse, “deniz yosunlarının topluluk bileşimi uzun bir süre içinde büyük ölçüde değişecektir” diyor Marsh. Ancak, yakın zamanda soylarının tükenmesinin olası olmadığını belirtiyor. Dugonglar küresel olarak savunmasız olsa da, Avustralya çevresindeki nüfus gelişiyor.

California San Diego Üniversitesi’nde Scripps Oşinografi Enstitüsü’nde deniz ekoloğu olan Paul Dayton, bilim adamlarının uzun zamandır Steller’ın deniz ineklerinin yosun ormanlarını nasıl tasarlayacağını merak ettiklerini söylüyor. Bullen’in araştırmasına dahil değildi, ancak birinin bu soyu tükenmiş deniz ineklerinin ekolojik rolüne ciddi bir bakış attığını görmekten memnun oldu. Dayton, Bullen’in bazı hipotezlerinden emin olmasa da, deniz ineklerinin yosun gölgeliklerini inceltmede ve altlığın üretkenliğini ve çeşitliliğini artırmada büyük olasılıkla bir parmağının olacağı konusunda hemfikirdir.

Bullen, soyu tükenmiş megafaunanın çevreyi nasıl değiştirdiğini anlamak, habitatları restore etmeye çalışırken anahtar olduğunu söylüyor. Ekosistem değişikliklerinin sıklıkla, tarihsel bir temel çizgiyle karşılaştırılmaları gerektiğinde, bugüne göre değerlendirildiğini de ekliyor.

Bullen, “Yelp ormanlarına bakıyoruz ve onları tüm harikalarıyla görüyoruz… ama insan eylemi veya diğer etkiler olmasaydı orada olabilecek şeyleri fark etmiyorsunuz” diye açıklıyor Bullen. Deniz ineklerinin ekolojik hayaletleri hakkında düşünmek, “bu ekosistemlerin geçmişini ve bugününü gerçekten anlamaya çalışmanın değerli bir yoludur.”

RELATED ARTICLES

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments