Perşembe, Haziran 20, 2024
Ana SayfaTeknoloji HaberleriNASA asteroit DART misyonunun insanlığın geleceği için anlamı

NASA asteroit DART misyonunun insanlığın geleceği için anlamı

Pazartesi gecesi 7:14 EDT’de insan türü için tarihi bir şey oldu ve bu, gezegenimizden 7 milyon mil uzakta gerçekleşti.

NASA’nın Çift Asteroid Yönlendirme Testi (DART) uzay aracı, daha büyük asteroit Didymos’u (dolayısıyla “çift asteroit”) çevreleyen asteroit uydusu Dimorphos ile başarılı bir şekilde çarpıştı. 1.250 kiloluk DART uzay aracı, asteroide yaklaşık 14.760 mil hızla çarptı – önümüzdeki günlerde, NASA bilim adamları, Dimorphos’un momentumunun çarpışma tarafından ne kadar değiştirildiğini anlamak için verileri inceleyecek ve ilk tahminler, yüzde 1 daha yakın hareket ettiğini tahmin ediyor. Didim.

Peki bu neden bu kadar önemli? Her şeyden önce, yaklaşık bir yıl önce Dünya’dan fırlatılan küçük bir uzay aracıyla yalnızca 560 fit uzunluğunda veya Eyfel Kulesi’nin yaklaşık yarısı uzunluğundaki bir asteroide başarılı bir şekilde çarpmak, son derece zor astrofiziğin bir zaferidir.

NASA TV’de dünya çapında gösterilen çarpışma noktasına kadar, görev kontrolörleri hedefi vuracaklarından emin değildi. Johns Hopkins Uygulamalı Fizik Laboratuvarı’nın çelik gözlü füze adamları ve kadınları (NASA’nın Jet Propulsion Laboratuvarı’nın yardımıyla) sizi tebrik ederiz! Kelimenin tam anlamıyla gökyüzünü hareket ettirdin!

Bununla birlikte, ulusumuzun önde gelen uzay meraklılarının onurunun ötesinde, DART misyonu, insanlığın kendisini, alabileceğiniz kadar önemli olan büyük bir doğal varoluşsal riskten doğrudan koruyabileceğini ilk kez başarıyla gösterdiğini temsil ediyor.

Bir zamanlar dinozorların yeryüzünden silinmesine yardımcı olan ve gelecekte bizi yok olma tehlikesiyle karşı karşıya bırakabilecek şey şimdi izleniyor. İnsanlık, gerçek bir gezegen savunmasının başlangıcına sahiptir.

evren seni öldürmeye çalışıyor

Asteroitler – gezegeninizle çarpışmaları halinde – çok, çok kötü haber olabilir.

Yaklaşık 66 milyon yıl önce, 6 ila 10 mil genişliğinde bir asteroid, şu anda Meksika’nın Chicxulub kentinin yakınında, Yucatán Yarımadası açıklarında sulara çarptı. Ortaya çıkan patlamanın açığa çıkardığı enerji, 10 milyar Hiroşima nükleer bombasına eşdeğer 100 trilyon ton TNT gücüne sahipti. Mega tsunamiler çevredeki kıyıları kapladı ve 1.000 kilometreküpten fazla buharlaşmış kaya gökyüzüne uçtu.

Sıcak havadan gelen termal radyasyon, dünya çapında yangınlara neden oldu. Colorado Boulder Üniversitesi’nde atmosfer araştırmacısı olan Brian Toon, kitabım için “Biber açıkken bir fırının içinde olmak gibiydi” dedi. Ahir Zaman: Dünyanın Sonu İçin Kısa Bir Kılavuz.

Kükürt damlacıklarıyla dolu bir enkaz bulutu atmosferi kapladı ve güneşin ısısının ve ışığının çoğunun Dünya’nın yüzeyine ulaşmasını engelledi. Küresel sıcaklıklar karada 50 derece Fahrenheit kadar düştü ve fotosentez neredeyse durdu.

Sonuç olarak, bir dinozor olmak için çok, çok kötü bir gündü, ya da bu konuda, Dünya’da yaşayan herhangi bir şey hakkında. Gezegenin türlerinin yüzde 75’inden fazlası, gezegenin beş büyük yok oluş olayının sonunda – en azından şimdiye kadar – ölecekti.

İyi haber şu ki, Chicxulub’un boyutu ve ölçeğindeki asteroit çarpışmaları inanılmaz derecede nadirdir ve belirli bir yılda, yüzyılda veya bin yılda meydana gelme şansı çok, çok, çok olası değildir.

Ancak bunlar olabilir ve çok daha küçük asteroitler bile, özellikle yoğun nüfuslu bir bölgeye çarparlarsa, önemli hasarlar verebilir. 1908’de, nispeten küçük bir meteor, belki de 100 fitten daha küçük, Dünya yüzeyinde, Sibirya, Tunguska yakınlarında patladı. (Asteroidler, güneşin yörüngesinde dönen uzayda olduklarında asteroitler, Dünya’nın atmosferine çarptıklarında meteorlardır – çoğu kayan yıldız olarak yanar – ve göktaşları yüzeye çıkmaları gerekir.)

Tunguska patlamasında açığa çıkan enerji, Hiroşima bombasından 1000 kat daha güçlü olan 15 megaton TNT’ye eşdeğerdi. Şok dalgası ağaçları 830 mil karelik bir alana yasladı. Neyse ki, şimdi olduğu gibi, o zaman da Sibirya’nın ana sakinleri ağaçlar, ancak Tunguska boyutunda bir meteor New York büyüklüğünde bir şehrin üzerine patlasaydı, milyonlarca insan ölebilirdi.

Jeolog Walter Alvarez ve babası Luis W. Alvarez 1980’de sualtı Chicxulub çarpma kraterini keşfettiklerinde ve onu dinozorların neslinin tükenmesinin ardındaki olası suçlu olarak belirlediklerinde, uzay etkilerinin Dünya’daki yaşam için varoluşsal bir tehdit oluşturabileceği açıktı. Temmuz 1994’te gökbilimciler, Shoemaker-Levy 9 kuyruklu yıldızının Jüpiter ile çarpışarak gaz devinde gözle görülür bir göçük oluşturduğuna ve uzay nesnelerinin tehlikesini eve sürüklediğine tanık oldular.

Astrofizikçi Neil deGrasse Tyson’ın bir zamanlar dediği gibi, “Evren ölümcül bir yer. Her fırsatta bizi öldürmeye çalışıyor.” Bu da şu soruyu gündeme getiriyor: Bu konuda ne yapacağız?

gökyüzünü izlemek

Shoemaker-Levy 9 çarpışmasından önce bile, asteroitler gibi Dünya’ya yakın nesnelerin (NEO’lar) oluşturduğu tehdide ilişkin endişeler artmaya başlamıştı. 1991’de bir Meclis yasa tasarısı, NASA’yı etki riski ve savunmasını – bunların nasıl izleneceğini ve nasıl durdurulacağını – incelemeye yönlendirdi.

Ancak o zamanki Başkan Yardımcısı Dan Quayle, federal hükümetin potansiyel olarak tehlikeli asteroitleri izlemek için teleskoplar satın alması ve yörüngede onları yok etmek için değiştirilmiş Stratejik Savunma Girişimi füzesavar silahları kullanması fikrini desteklediğinde, konsept büyük ölçüde gülüp geçti. (Eleştirmenleri savunmak için Quayle, bugünün standartlarına göre temelde George Washington olmasına rağmen, son derece ciddiyetsiz bir politikacı olarak kabul edildi.)

Bununla birlikte, Shoemaker-Levy 9’un güneş sistemindeki en büyük, en kötü gezegende bir delik açışının görüntüsü, ayılma etkisi yarattı. 1998’de – tamamen tesadüf değil, aynı yıl Hollywood’un asteroit çılgınlığı yaşadığı Derin etki ve Armagedon — NASA, NEO Programını kurdu ve 1 kilometreden (0,62 mil) büyük, potansiyel olarak tehlikeli NEO’ların en az yüzde 90’ını keşfetmek ve izlemekle görevlendirilen Spaceguard Survey’e katılımını önemli ölçüde artırdı.

Bunlar, yeterince büyüklerse ve doğru zamanda ve doğru yere çarparlarsa teorik olarak bir şehri ve hatta insan türünü öldürebilecek kayalardı.

Bu tür gezegensel gözetleme, büyük bir başarı olmuştur. Bilim adamları, potansiyel olarak tehlikeli NEO’ların yüzde 95’ini belirlediklerine ve hiçbirinin Dünya ile çarpışma rotasında olmadığına inanıyor. (Asteroitler, diğer gök cisimleri gibi, uzayda öngörülebilir yollar izlediğinden, hareketleri on yıllar sonra yüksek doğrulukla tahmin edilebilir.)

Ancak, büyük bir tanesini gözden kaçırmamız için her zaman küçük bir şans vardır ve boyutları 140 metrenin (459 fit) üzerindeki asteroitlerin yalnızca yaklaşık üçte ikisi tespit edilmiş ve izlenmiştir. Açıkçası, birinin çarpışma rotasında olduğu keşfedilirse, Dünya’yı hareket ettiremeyiz. Ancak Newton fiziği, asteroide yeterince kuvvet uygulayabilirsek, onu bir bilardo topu gibi dürtüp yoldan çekebileceğimizi söylüyor. Sadece denemek zorundaydık.

gezegen savunma ofisi

DART görevine girin. NASA, Dünya için hiçbir tehdit oluşturmayan Dimorphos’u hedef olarak seçti, çünkü küçük boyutu, küçük bir uzay aracının bile, yeterince hızlı hareket ederse, yörünge yörüngesini değiştirebilmesini mümkün kıldı.

(Asteroid ne kadar büyükse, üzerine o kadar fazla kuvvet uygulamanız gerekir. Bu, Hollywood’un her zaman tam olarak doğru yapmadığı bir şey – bilim adamları bir keresinde bombanın Bruce Willis ve onun cesur kabadayılar/astronotlar grubunun bir zamanlar bir bombayı patlattığını hesapladılar. Teksas büyüklüğünde asteroid Armagedon şimdiye kadar yapılmış en büyük nükleer bombadan bir milyar kat daha güçlü olan en az 50 milyar megaton kinetik enerjiye ihtiyaç duyacaktı. Yani Armagedon Ben Affleck’in bile bir hata olduğunu fark ettiği petrol sondajcılarına astronot olmayı öğretmek, astronotlara petrol sondajı yapmaktan daha kolay olacağı fikriyle birlikte bunu yanlış anladım.)

NASA’nın Gezegen Bilimleri Bölümü direktörü Lori Glaze, başarılı görevden sonra, “İnsanlığın yeni bir çağına, kendimizi tehlikeli, tehlikeli bir asteroit çarpması gibi bir şeyden koruma yeteneğine sahip olduğumuz bir çağa başlıyoruz” dedi. .

560 fitlik bir asteroidi saptırmak ile insanlığı makul bir şekilde tehdit edecek kadar büyük bir asteroid arasında büyük bir fark var. Yine de DART, bu yöntemin işe yarayabileceğini gösteriyor ve bu da bizi asteroit riskini kalıcı olarak ortadan kaldırmaya bir adım daha yaklaştırıyor.

İnsanlık giderek artan sayıda varoluşsal tehditle karşı karşıya ve ne yazık ki hepsi bir şeye gerçekten çok sert vurarak alt edilemez. Ama en azından, uyanıklık, matematik ve SpaceX Falcon 9 roketinden başka bir şey olmadan – ah, teşekkürler Elon Musk – kendimizi genellikle ölmemizi isteyen bir evrenden koruyabileceğimizi gösterdik.

Bu hikayenin bir versiyonu ilk olarak Future Perfect bülteninde yayınlandı. Abone olmak için buradan kaydolun!

Düzeltme, 13:50: Bu makalenin önceki bir sürümü, DART misyonunu kimin yönettiğini yanlış belirtmişti. Johns Hopkins Uygulamalı Fizik Laboratuvarı tarafından yönetildi.

RELATED ARTICLES

Popüler Konular