Cuma, Ocak 21, 2022
spot_img
Ana SayfaGündem HaberleriÇölde Bir Dağda Saklı, Dünyanın İlk Resiflerinin İşaretleri

Çölde Bir Dağda Saklı, Dünyanın İlk Resiflerinin İşaretleri

Makale gövdesi kopyası

Güneybatı Nevada’nın kavrulmuş genişliğinin üzerinde ve Kaliforniya’nın Ölüm Vadisi’nin hemen ötesindeki Esmeralda County dağlarında, Emmy Smith böyle kavrulmuş bir yerde hayal bile edilemez görünen bir şeyin belirtilerini arıyor: tropik bir resif.

Yaklaşık 520 milyon yıl önce, (jeolojik olarak konuşursak) Kambriyen patlamasının ani bir karmaşık yaşam bolluğunu başlatmasından kısa bir süre sonra, bu dağların tepeleri deniz tabanıydı. Paleozoik deniz, omurgasız yaşamıyla dolup taşıyordu ve burada yaşayan organizmalar, tamamen yeni bir tür ekosisteme, hayvanlardan oluşan bir resif’e sığındılar.

Maryland’deki Johns Hopkins Üniversitesi’nde paleontolog olan Smith, “Bu büyük bir biyolojik yenilikti ve California ve Nevada’da kaydedildi” diyor.

Sadece altı kişilik bir nüfusa sahip eski bir maden kasabası olan Nevada, Gold Point’in büyük ölçüde ıssız durgun suyunun yaklaşık sekiz kilometre kuzeydoğusundaki bir tarla alanında, Smith ve meslektaşları yakın zamanda bu antik resiflerden birinin fosilleşmiş kalıntılarını incelediler.

Smith, “Çölde dağlarda dolaşıyorsunuz ama aynı zamanda tüplü dalış yapıyormuş gibi hissediyorsunuz” diyor.

Eğitimsiz bir göze, kayalar pek fazla görünmüyor. Ancak mikroskop altında, ince bir kesit, parçalı çöreklere ve koyu, kıvrımlı damarlara benzeyen şekillerle dolup taşar. Bu soyut motif, çeşitli filtrelerle beslenen süngerler grubu olan arkeosiyatların fosilleşmiş kalıntılarıdır.

Yakından bakıldığında, Nevada çölündeki kayalar, eski yaşamın fosilleşmiş kalıntılarıyla dolu. Fotoğraf Mary Lonsdale

Arkeocyath’lar dünyanın ilk resif inşaatçılarıydı. Kambriyen patlamasından hemen sonra yaygın olan arkeosiyatlar, resif oluşturan mercanlardan 40 milyon yıl önce gelir. Modern eşdeğerleri gibi, arkeosiyatlar da atalarının kireçlenmiş iskeletleri üzerinde büyümüş, nesiller boyunca muazzam yapılar inşa etmek için kendi boru ve dallanmış bedenlerini eklemiştir.

Bu gelişen ekosistemler nispeten kısa ömürlüydü. Küresel olarak, arkeosiyathan resifleri sadece yaklaşık 20 milyon yıl boyunca varlığını sürdürdü, okyanus tarihinde sadece bir an. Neden soylarının tükendiği bir muammadır, ancak bu resif oluşturan süngerlerin bilinen son örneklerinden birini sunan Gold Point resifi bir ipucu barındırmaktadır.

Fosilleşmiş arkeosiyatan resifleri Sibirya’dan Fas’a kadar her yerde bulundu. Ancak güneybatı Nevada’nın dağlarındaki yüksek resif, bilim adamlarının Kambriyen patlamasından sonraki değişken koşulları anlamaları için özel bir nimet. Araştırmaya katılan Massachusetts’teki Smith College paleontologlarından Sara Pruss, fosilleşmiş resifin belirli noktalarda 70 metre kalınlığında olduğunu söylüyor. “Bu büyük, kalın birikim dönemini elde ettiğiniz için zaman içindeki ince ölçekli değişikliklere bakabilirsiniz” diyor. “Aslında ortamın nasıl değiştiğini görebilirsiniz.”

Pruss ve Smith, fosilleşmiş kalıntılarda iklimde ani bir değişiklik olduğuna dair kanıtlar buldular. Yaklaşık 515 milyon yıl önce, atalardan kalma büyük bir Kuzey Amerika levhası Laurentia olarak bilinen bir güney süper kıtasından kopmuş, atmosfere büyük miktarlarda karbon salmış, bu da okyanuslardan oksijen çekmiş ve arkeosiyat olarak bilinen bir olayda suyu asitleştirmişti. yok olma karbon izotop gezisi.

Bu olay, diyor Pruss, okyanus kimyasının günümüzde nasıl değiştiğini çok daha dramatik bir biçimde yansıtıyor: [of] modern mercan resifleri” diyor Pruss.

Gold Point resifinin ayrıntılı bir şekilde korunması, aynı zamanda, en parlak döneminde nasıl görüneceğinin bir resmini çiziyor.

Fosiller, dalgalarla hırpalanmış sığlıkları tercih eden kıyıya yakın sakinlerden, yalnızca sessiz derin su yerleşim yerlerine tahammül edebilenlere kadar, bir dizi kıyı habitatını ve arkeosiat türünü kapsar. Pruss, arkeosiyat yaşam tarzlarının bu genişliğinin günümüz mercan çeşitliliğini yansıttığını söylüyor. “Bahamalara gidip şnorkelle yüzerseniz, aynı şeyi görürsünüz. [pattern] farklı yerlerde yaşayan farklı mercanların.”

Dışa doğru yayılan dairesel fosillerle siyah bir yüzey üzerinde oturan üçgen bir fosil

Güney Avustralya’da ortaya çıkarılan Kambriyen kireçtaşında görüldüğü gibi fosilleşmiş bir arkeosiyat. Photo by The Natural History Museum/Alamy Hazır Fotoğraf

Yine de Gold Point resifi, modern bir mercanla kaplı Karayip anahtarı ile yapısal benzerlikler paylaşsa da, Wisconsin’deki Edgewood Koleji’nde paleontolog olan David Cordie, muhtemelen harika bir şnorkelle dalış yapmayacağını söylüyor. Kıyıya yakın ve aşırı sığ olan bu resifler, kıyılardan gelen besinler ve tortularla dolup taşardı. Yeni Gold Point araştırmasında yer almayan Cordie, “Zamanda geriye gidecek olsaydınız, muhtemelen bulanıktı, gerçekten sığdı ve bugün resif ortamlarında beklediğiniz kadar aktivite yoktu” diyor. “Yani bazı insanların standartlarına göre biraz bunaltıcı olabilir.”

Ancak, bulutlu sudan bakabilseydiniz, tuhaf bir resif sakinleri grubu tarafından karşılanırdınız. Dikenli trilobitler deniz tabanı boyunca seğirttiler, yüzlerce yıldız şeklindeki zırh plakasına sarılmış esrarengiz bir sapsız yaratık grubu olan krinoidlerin ve kaktüs benzeri şansölye saplarının tüy gibi kollarının etrafında dönüyorlardı. Yakınlardaki diğer kazılar, görünüşte bir bilim kurgu romanının sayfalarından kopmuş gibi görünen tuhaf bir antik brakiyopod grubu olan fosilleşmiş hyolitleri ortaya çıkardı. Bazı hyolith türleri, bir çift uzun diken kullanarak deniz tabanına yaslandı ve planktonik av toplamak için iki kabukları arasında (alt kısmı bir koni şeklinde sivrilen) fitil bir dizi dokunaç yerleştirdi. (Fosilleri, kolları olan bir külah dondurmaya benziyor.)

Modern analogları gibi, arkeosiyatan resifleri de “çeşitlilik merkezleriydi” diyor Smith. Ve Gold Point resifinin -karmaşık üç boyutlu yapısını içeren- harika korunması, paleontologların, trilobitlerin ve erken krinoidlerin süngerlerin sapları arasına yığıldığı köşeleri ve çatlakları tam olarak belirlemesine izin verdi. Smith’in Johns Hopkins’teki laboratuvarında doktorasını sürdüren yüksek lisans öğrencisi Mary Lonsdale, “İçinde yaşadığı küçük evleri gerçekten anlıyorsunuz” diyor. “Bu gelişen bir ekosistem.”

Lonsdale, “Resifler inanılmaz çeşitlilik gösteren yerler ve oldukça güzeller” diyor. “Modern dünyada resif ortamları sadece keyifli – ama geçmişte de aynı derecede keyifli.”

RELATED ARTICLES

CEVAP VER

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular

Recent Comments